Você tem um bom médico?

Há um fator frequentemente esquecido que pode salvar você ou alguém que você ama de um futuro repleto de amputações, problemas de visão e diálise: um médico de família que se mantém atualizado sobre o tratamento do diabetes.

Nem todos os médicos o fazem. Na verdade, alguns médicos por aí tiveram seu treinamento em tratamento de diabetes na faculdade de medicina décadas atrás, e a única "educação sobre diabetes" que eles receberam desde então foi fornecida pelas empresas farmacêuticas. A "educação" da indústria farmacêutica nada mais é do que promoção de qualquer que seja o medicamento mais novo e caro disponível para o tratamento do diabetes - com os efeitos colaterais não mencionados ou considerados insignificantes.

Mesmo os médicos que tentam se manter atualizados em relação aos tratamentos para diabetes podem fazê-lo lendo boletins informativos que resumem as descobertas de pesquisas recentes mais divulgadas. Mas estes também se concentram quase inteiramente em novos medicamentos e muitas vezes apenas resumem os comunicados à imprensa das empresas farmacêuticas.

É por isso que uma parte importante do seu autocuidado com o diabetes deve incluir encontrar um médico que se torne um parceiro, não um obstáculo, em sua busca por uma saúde normal.

Embora todo este site contenha muitas informações que podem ajudá-lo a avaliar a qualidade do tratamento que você está recebendo, o que fiz aqui é uma lista de perguntas que você pode usar para avaliar o atendimento que está recebendo dos profissionais médicos que você estão pagando por seus cuidados.

  • O seu médico o apóia em seu desejo de atingir níveis normais de açúcar no sangue? Um grande sinal de alerta de que o conhecimento do médico sobre o diabetes está desatualizado é o médico que descarta sua preocupação com um teste anormal de açúcar no sangue porque, em sua opinião, ele não é anormal o suficiente. Se o seu açúcar no sangue em jejum for superior a 110 mg / dl, ou se o seu açúcar no sangue após as refeições estiver rotineiramente ultrapassando 140 mg / dl em 2 horas, e seu médico lhe disser que isso é normal ou nada com que se preocupar, ele está deixando claro ele não está ciente do que os médicos tradicionais sabem agora sobre açúcar no sangue seguro. O mesmo se aplica se a sua A1c for superior a 6,5% e o seu médico disser que você está bem. Um médico que considera os níveis elevados de açúcar no sangue "nada com que se preocupar" provavelmente colocará barreiras no caminho para que você obtenha um melhor controle ou poderá enganá-lo com uma falsa sensação de segurança. Você realmente quer ter que esperar até perder a sensibilidade nos dedos dos pés, ou ter sua primeira hemorragia retiniana ou seu primeiro teste mostrando proteína na urina para que seu médico comece a levar o açúcar no sangue a sério?

  • O seu médico pede exames apropriados? Se você não foi diagnosticado com diabetes, mas seus pais ou irmãos têm diabetes, ou se você teve diabetes gestacional, ou se você fez um exame de sangue aleatório que mostrou um alto nível de açúcar no sangue (um acima de 160 mg / dl) que sugere que você pode ter diabetes ou pré-diabetes, seu médico deve solicitar um teste de tolerância à glicose para ver o que está acontecendo. A ADA agora recomenda este teste para pessoas com alto risco de diabetes. Se o seu médico acredita que o teste de glicose plasmática em jejum, sozinho, ou um teste A1c, é tudo de que você precisa para fins de triagem, ele está desatualizado. Se você foi diagnosticado com diabetes, seu médico deve oferecer-lhe um teste A1c pelo menos duas vezes por ano e discutir os resultados do teste com você. Se o seu resultado for superior a 6,5%, ele deve trabalhar com você para obter seu A1c abaixo do nível de 6,5% recomendado pela AACE e, se você estimulá-lo, abaixo de 6%. Ele também deve testar sua microalbumina, que é uma medida da saúde dos rins. Se você está tomando medicamentos, seu médico também deve fazer testes de enzimas hepáticas de vez em quando, para ter certeza de que você não está sendo prejudicado pelos medicamentos que está tomando. Se você estiver tomando metformina, você deve ter seus níveis de B-12 verificados a cada poucos anos. Outros bons sinais são se o médico testar os pulsos nos tornozelos para verificar a circulação e usar um filamento ou diapasão para testar os nervos dos pés. Você deve ser encaminhado para um exame oftalmológico feito por um oftalmologista, se possível, não por um optometrista. Se houver achados sugestivos de complicações diabéticas precoces em qualquer um desses testes, seu médico deve recomendar que você baixe o açúcar no sangue e forneça os medicamentos apropriados para ajudá-lo a fazer isso.

  • Seu médico prescreve medicamentos de maneira adequada. Atualmente, as recomendações práticas publicadas pela ultraconservadora American Diabetes Association sugerem que a metformina deve ser a primeira droga que os médicos prescrevem a um paciente com diabetes. Os médicos competentes também devem saber que a forma ER (liberação prolongada) da metformina não causa desconforto estomacal associado à forma simples. O custo dessas duas versões do medicamento é o mesmo, portanto, não há motivo para não prescrever o formulário de ER.

Os médicos antiquados podem não saber disso. Infelizmente, os médicos antiquados ainda prescrevem medicamentos de sulfonilureia como a Glipizida (Glucotrol) e a Glimepirida (Amaryl) como o primeiro medicamento que administram a seus pacientes diabéticos. Essas drogas carregam um "Aviso" nas Informações de Prescrição exigidas pela FDA que afirma que há evidências de que essa classe de drogas pode causar um risco elevado de morte cardiovascular. A razão para isso parece ser que eles também superestimulam os receptores no músculo cardíaco, não apenas no pâncreas. Além disso, esses medicamentos causam fome e ganho de peso galopantes e podem causar hipoglicemias perigosas. Muitos médicos não estão cientes do aviso nas Informações de Prescrição, nem estão cientes de que esses medicamentos não são mais considerados medicamentos de primeira linha para diabetes, de acordo com as diretrizes de prática atuais.

Alguns médicos, em vez de prescreverem esses medicamentos antiquados, prescrevem o que há de mais novo, mais badalado e mais caro para seus pacientes recém-diagnosticados, muitas vezes sem entender o que, exatamente, esses medicamentos fazem. Alguns desses medicamentos muito novos, por exemplo, Jardiance, parecem, com base em um único estudo, serem úteis para certos tipos de pacientes, mas NÃO se destinam a ser o primeiro medicamento que um paciente experimenta. Eles ainda são muito novos para que seus efeitos colaterais sejam bem compreendidos, e muitos deles funcionam bem apenas para um subconjunto de pacientes.

O lugar para essas drogas em sua vida (se houver!) É depois de reduzir o nível de açúcar no sangue para níveis seguros, quando então você pode experimentar para ver se funcionam melhor do que os tratamentos convencionais. No momento, os tratamentos convencionais mais seguros recomendados para pessoas com diabetes tipo 2 são nesta ordem: Metformina, acarbose, repaglinida e insulina basal (Lantus / Levemir / Tresiba). Os medicamentos de sulfonilureia e prescrições baratas e apropriadas para pessoas recentemente diagnosticadas com tipo 2, mas causam hipoglicemias graves e parecem prejudicar o coração. Somente depois que essas drogas forem experimentadas é que um paciente receberá uma prescrição de um dos medicamentos mais novos e muito caros, como Januvia, Victoza, Invokana e Jardiance.

  • Seu médico sugere insulina quando drogas orais não estão normalizando o açúcar no sangue? Se você está tomando dois ou três medicamentos orais e ainda está observando níveis elevados de açúcar no sangue, seu médico deve sugerir que você use insulina para colocar o açúcar no sangue em uma zona segura. A insulina funciona e as insulinas modernas são muito mais fáceis de usar do que as disponíveis no passado. Se você tem diabetes tipo 2 e seu açúcar no sangue em jejum ainda é superior a 140 mg / dl com todos os outros medicamentos em seu corpo, seu médico deve sugerir Lantus ou Levemir. (Presumindo que você tenha seguro. Se não tiver, essas insulinas caras podem não ser adequadas, mas as insulinas R e N mais baratas são.) O mesmo é verdadeiro se você não conseguir obter o açúcar no sangue pós-refeição abaixo de 140 mg / dl duas horas após as refeições, especialmente depois de reduzir a ingestão de carboidratos.

  • Seu médico interrompe uma medicação se você não está vendo o resultado desejado ou está tendo efeitos colaterais preocupantes? Uma das coisas mais preocupantes que observo em pessoas que postam online é o número de pessoas que estão experimentando o que são conhecidos como efeitos colaterais perigosos de medicamentos comumente prescritos, cujos médicos lhes dizem para continuar a tomá-los.

Esses efeitos colaterais incluíram dores musculares por causa das estatinas, retenção severa de água com Avandia (que pode causar insuficiência cardíaca ou danos na retina) e vômitos contínuos com Byetta. Os primeiros dois sintomas podem ser sinais de uma condição que leva a danos permanentes aos órgãos. O vômito pode ser um sintoma de pancreatite, um efeito colateral conhecido de Byetta e Victoza que pode ser fatal.

Pior ainda, muitos pacientes relatam que estão recebendo medicamentos caros que parecem não fazer nada para o açúcar no sangue. Freqüentemente, eles são informados de que devem permanecer com a droga porque ela pode ajudar as células beta a se regenerarem. Nenhuma droga no mercado agora pode fazer essa afirmação, apoiada por pesquisas sólidas em humanos. Estudos em ratos e em tecidos de laboratório podem sugerir essa regeneração, mas quando os humanos são estudados, até agora, isso não foi encontrado. No caso do Actos (pioglitazona) e Avandia (rosiglitazona) e do Byetta, esta alegação foi considerada totalmente falsa.

Alguns médicos estão colocando pessoas no Jardiance porque interpretaram mal um estudo que o considerou útil para pessoas com diagnóstico de doenças cardíacas. No entanto, não há evidências de que ele previna doenças cardíacas, e o estudo que o concluiu ser útil para pessoas com doença cardíaca avançada também mostrou que ele fazia muito pouco para reduzir o açúcar no sangue. O benefício parece ser seu efeito diurético. Se um medicamento está deixando você infeliz e não está melhorando o açúcar no sangue, não há razão para tomá-lo.

  • Seu médico sabe que cortar carboidratos da dieta é recomendado para pessoas com diabetes ? Acredite ou não, ainda encontro pessoas cujos médicos lhes disseram para cortar a gordura de sua dieta, não os carboidratos, como se fossem gorduras, em vez dos carboidratos que aumentam o açúcar no sangue. Os médicos ainda raramente aconselham seus pacientes Tipo 2 a tentarem reduzir o consumo de carboidratos para melhorar o açúcar no sangue, embora isso esteja mudando, e alguns médicos, que têm vários pacientes que normalizaram o açúcar no sangue com uma dieta baixa em carboidratos, estão começando a recomendar restrição de carboidratos . Mas mesmo que ele não seja um defensor entusiasta do baixo teor de carboidratos, seu médico deve estar ciente de que cortar o máximo possível de gramas de carboidratos de sua dieta é uma maneira segura e eficaz de reduzir o açúcar no sangue, e que todas as pesquisas recentes sobre as dietas com baixo teor de carboidratos mostram que funcionam e melhoram, em vez de piorar, os níveis de colesterol. Seu médico também deve saber que a evidência agora é que a dieta com baixo teor de gordura piora os lipídios e não previne doenças cardíacas, de modo que não há razão agora para prescrever uma dieta com baixo teor de gordura para alguém com diabetes tipo 2.

  • A equipe do seu médico é útil e acessível? Como os médicos de família estão muito sobrecarregados, muitos deles estabeleceram seus consultórios de modo que, para questões de rotina, você não lide com eles, mas com a equipe. Esses funcionários podem ser enfermeiros altamente treinados tão competentes quanto o médico ou podem ser enfermeiros LPN com apenas um ano de educação além do ensino médio que, no entanto, acreditam ser competentes para "selecionar" sua chamada e que podem decidir não passar sua mensagem para o médico.

Como você lidará com essa equipe, é muito importante encontrar uma prática em que a equipe com a qual você tem que lidar seja prestativa, amigável e, o mais importante, esteja disposta e capaz de transmitir sua mensagem ao seu médico sem confundi-la. .

Se o seu médico encaminhar todos os seus pacientes para uma "enfermeira diabética" para o gerenciamento diário de casos, todas as questões discutidas acima se aplicam à enfermeira. Um enfermeiro ou funcionário especializado em diabetes que considere sua ligação com uma pergunta sobre um problema de açúcar no sangue frívola ou que não discuta suas preocupações sobre o aumento do açúcar no sangue com o médico porque o seu açúcar no sangue em jejum está abaixo de 140 mg / dl é muito perigoso para o seu saúde.

Se o seu médico espera que uma enfermeira o ajude a ajustar suas doses de insulina, pergunte qual é o treinamento deles (você gostaria que eles fossem um Educador Certificado em Diabetes) e quanto tempo se passou desde que eles atualizaram seu treinamento. Existem muitas "enfermeiras diabéticas" por aí que ainda estão tratando pacientes com regimes de insulina de vinte anos atrás - o tipo que causa hipoglicemia e força você a comer muitos carboidratos e manter o açúcar no sangue muito alto para evitar baixar.

O que esperar de um bom médico

Até o melhor médico de família provavelmente estará muito ocupado para se lembrar de muito sobre o seu caso e não terá tempo para discutir com você os vários novos tratamentos e medicamentos para o diabetes.

Diabetes é uma doença crônica do tipo "faça você mesmo", e você terá que acompanhar as notícias sobre diabetes por conta própria, sintonizando grupos de discussão ou lendo boletins como Diabetes in Control .

Mas o que seu médico deve ser capaz de fazer por você é o seguinte:

  • Ajudá-lo a experimentar um novo tratamento para diabetes do qual já ouviu falar ou explicar por que não seria apropriado para você.

  • Solicite os testes apropriados depois de explicar a você quais perguntas os testes podem responder.

  • Fornece os resultados reais do teste, não um resumo, e explica o que eles significam, respondendo a quaisquer perguntas que você possa ter. Você tem o direito de manter uma cópia dos resultados do seu teste e deve sempre mandar fazer uma para você antes de deixar o escritório. Mantenha esses resultados de teste em um arquivo, pois você pode precisar consultá-los no futuro, se mudar de médico.

  • Encaminhe-o a um especialista apropriado se acontecer algo que não seja da área de competência do seu médico de família.

  • Se você não tem seguro ou está em dificuldades financeiras e tem diabetes, o médico ou alguém em seu consultório deve ser capaz de explicar como se inscrever em programas de empresas farmacêuticas ou estaduais para ajudá-lo a obter os medicamentos de que precisa. Eles ou sua equipe também devem estar dispostos a preencher qualquer papelada necessária para as seguradoras, suporte para medicamentos ou trabalho.