Demência e diabetes: uma relação confusa

As notícias geralmente trazem histórias que ligam diabetes e doença de Alzheimer ou demência e fazem parecer que o diagnóstico de diabetes também pode condená-lo a desenvolver essas condições terríveis, incuráveis ​​e destruidoras de vidas.

Esses relatos da mídia muitas vezes se baseiam na compreensão insuficiente dos estudos que citam. Aqui estão o que vários estudos importantes realmente descobriram sobre essa relação.

Risco de demência aumenta com A1c - não diagnóstico de diabetes

O ponto mais importante é o seguinte: não é "diabetes" que aumenta o risco de desenvolver demência, é a média de açúcar no sangue. Existe uma relação estreita entre A1c e sua probabilidade de desenvolver demência.

Um estudo que demonstra isso foi publicado neste Diabetes Care em janeiro de 2009. Ele analisou os dados do notório estudo ACCORD e concluiu duas coisas: " Níveis mais altos de A1C estão associados a função cognitiva mais baixa em indivíduos com diabetes" e " FPG não era associado ao desempenho do teste [funcionamento mental]. "

Relação entre o controle glicêmico basal e a função cognitiva em indivíduos com diabetes tipo 2 e outros fatores de risco cardiovascular. (ACCORD-MIND) julgamento. Tali Cukierman-Yaffe et al. Diabetes Care 32: 221-226, 2009

O estudo descobriu que um aumento de 1% na A1c (ou seja, de 6,0% para 7,0%) estava associado a um declínio significativo nas pontuações em três testes diferentes de funcionamento mental.

Embora esta seja uma notícia deprimente, se você tem A1c alto, as pessoas com diabetes freqüentemente reduzem seus A1cs em grandes quantidades. Para alguns exemplos (e estes são apenas alguns exemplos retirados de postagens públicas e e-mails que recebo), visite o Clube 5%: Eles normalizaram seu açúcar no sangue e você também pode .

Seja muito claro sobre isso: O fator de risco não é um diagnóstico de Diabetes. São os níveis elevados de açúcar no sangue - os níveis elevados de açúcar no sangue que muitos médicos consideram um "bom controle" para pessoas com diabetes - açúcar no sangue que resulta em A1cs perto de 7,0%.

É muito provável que se você for diagnosticado com diabetes em qualquer idade, mas controlar seu açúcar no sangue para um nível normal - A 5% A1c, por exemplo - você pode ter a mesma saúde que qualquer outra pessoa que não tivesse diagnóstico.

Observe que essa descoberta pode explicar por que um estudo sueco com gêmeos encontrou mais do que o dobro de demência em gêmeos com diagnóstico de diabetes na meia-idade do que naqueles sem diagnóstico de diabetes. A falta de concordância entre os gêmeos sugere que a demência não se deve à genética subjacente que sabemos que produz diabetes, mas ao efeito dos níveis elevados de açúcar no sangue que os médicos consideram "bom controle" em pessoas diagnosticadas com diabetes.

Diabetes de meia e terceira idade em relação ao risco de demência: um estudo de gêmeos com base na população. Weili Xu et al, Diabetes 58: 71-77, 2009

O açúcar elevado no sangue se correlaciona com a demência vascular, não com o mal de Alzheimer

Apesar de muitos artigos de notícias ligando Alzheimer a diabetes, um estudo que examina este assunto em profundidade encontra uma associação muito mais forte entre diabetes e demência vascular do que entre diabetes e doença de Alzheimer, pelo menos em pessoas com idade média de 80 anos .

A Doença de Alzheimer é uma forma de demência progressiva que só pode ser diagnosticada de forma decisiva na autópsia, momento em que é possível constatar que o cérebro foi invadido por placas e emaranhados de uma substância chamada beta-amiloide. A demência vascular é uma condição diferente da doença de Alzheimer e tem um padrão de evolução diferente. A demência vascular é uma condição caracterizada pela ocorrência de mini-ataques no cérebro, especialmente no "cérebro profundo" subcortical, que gradualmente destroem sua capacidade de funcionar.

Este estudo de autópsia examinou cérebros de várias centenas de pessoas com e sem diabetes. Os pesquisadores tinham dados de resultados de testes de açúcar no sangue para ambos os grupos, o que os torna ainda mais informativos.

Diferentes padrões de lesão cerebral em demência com ou sem diabetes Joshua A. Sonnennot et al. Arch Neurol.2009; 66 (3): 315-322

Este estudo quantificou o aumento da incidência de demência em pessoas com diagnóstico de diabetes. O estudo descobriu que 26% das 125 pessoas cujos cérebros foram autopsiados e que morreram aos 80 anos sem demência foram diagnosticadas com diabetes, enquanto 36% das 71 pessoas com demência foram diagnosticadas com diabetes.

Os pesquisadores que fizeram este estudo tiveram acesso ao A1cs e ao açúcar no sangue em jejum do grupo como um todo, bem como ao histórico de medicamentos. Com base nisso, eles observaram que o A1cs das pessoas com diabetes que não desenvolveram demência eram menores do que aquelas que desenvolveram - (7,4% em comparação com 7,8%). Isso confirma a conclusão do estudo que liga A1c à demência acima. embora seja importante notar que 63% das pessoas que desenvolveram demência não tinham diabetes.

Ao examinar de perto os cérebros dessas pessoas, os pesquisadores descobriram:

Mais interessante, "Indivíduos sem DM, mas com demência (DM- / demência +) tiveram uma carga de peptídeo beta-amilóide maior e níveis aumentados de F2-isoprostanos no córtex cerebral, enquanto pacientes com DM + / demência + tiveram mais infartos microvasculares e um aumento de IL cortical Concentração de -6 (interleucina 6) .O número de infartos microvasculares foi maior em estruturas cerebrais profundas em pacientes com demência cujo diabetes foi tratado, enquanto a carga de placa amilóide tendeu a ser maior para pacientes diabéticos não tratados com demência.

Isso significa que foram encontradas menos placas e emaranhados do tipo Alzheimer entre as pessoas com diabetes do que entre as pessoas sem diabetes, e também mais IL-6 no córtex. IL-6 é um marcador de inflamação. Eles também encontraram mais lesões subcorticais em pessoas com diabetes - derrames no fundo do cérebro que podem ter a ver com a natureza do suprimento de sangue para essas regiões.

Mas o que é realmente interessante é que as pessoas "com diabetes" neste grupo, que não foram "tratadas", isto é, medicadas, tinham cérebros mais parecidos com os de pessoas sem diabetes em termos de quantidade de placas e emaranhados de beta-amilóide. Os pesquisadores comentam que a queda nos emaranhados de beta amilóide é,

um resultado consistente com um relatório recente de uma grande série de autópsias que mostrou que a diminuição da carga da placa senil estava associada à terapia com insulina . [ênfase minha [

Mas os pesquisadores também observaram que encontraram mais evidências de derrames cerebrais profundos no grupo tratado, que observaram ter A1cs muito mais alto do que os diabéticos não medicados. (6,3% não medicados, 8,6% medicados.)

Infelizmente, os pesquisadores também explicam: "Um ponto fraco de nosso estudo foi o número limitado de casos de DM + / demência + disponíveis para análise dos efeitos do tratamento, o que tornou impossível analisar tratamentos específicos para diabetes."

Outra fragilidade não citada pelos pesquisadores, mas revelada nos dados, é que o grupo que não tinha demência tinha uma média de idade ligeiramente inferior. Uma vez que as pessoas (incluindo diabéticos) com demência vascular eram em média dois anos mais velhas do que aquelas sem, e uma vez que a demência vascular pode surgir e matar muito rapidamente, o aumento da incidência de demência vascular neste grupo pode ser parcialmente explicado pela maior idade.

Ainda assim, este estudo sugere que há uma probabilidade ligeiramente maior de desenvolver demência entre pessoas com diabetes, especialmente entre aqueles com A1cs médio de 8,6% e que isso parece ser devido à sua propensão a ter pequenos derrames cerebrais profundos e inflamação cerebral.

Ao mesmo tempo - o que as notícias ignoram é que este estudo, como a maioria, mostra que a grande maioria das pessoas que desenvolvem demência não tem diabetes.

Outros indicadores mais fortes de demência não indicam açúcar no sangue
Pressão alta e triglicerídeos altos

Antes de ficar muito preocupado com qualquer estudo que relacione diabetes à demência, considere as descobertas de outro estudo:

A síndrome metabólica e o desenvolvimento do comprometimento cognitivo entre mulheres mais velhas Kristine Yaffe, et al.Arch Neurol. 2009; 66 (3): 324-328.

Este estudo encontrou uma ligação muito mais forte do que a mostrada no estudo que acabamos de discutir entre a demência vascular e a presença da chamada "síndrome metabólica" em pessoas 92% das quais não tinham açúcar no sangue elevado.

Nesse estudo, que examinou "4895 mulheres mais velhas (idade média, 66,2 anos)

Um total de 497 mulheres (10,2%) tinham a síndrome metabólica e, dessas, 36 (7,2%) desenvolveram comprometimento cognitivo em comparação com 181 (de 4398 ou 4,1%) sem a síndrome (odds ratio ajustado para idade, 1,66; 95% intervalo de confiança, 1,14-2,41).

A incidência de demência foi quase duas vezes maior no grupo com síndrome metabólica, embora tenha sido baixa no geral, provavelmente porque esse grupo era mais jovem do que o grupo estudado acima.

Mas, dado que menos de 8% deste grupo tinha açúcar no sangue elevado, questiona-se até que ponto o dano microvascular em ambos os estudos foi devido ao açúcar no sangue, em vez de pressão alta e triglicérides elevados, que foram fatores fortemente preditivos neste segundo estudo , independente do açúcar no sangue.

A ambigüidade da conexão entre o açúcar no sangue e a demência fica mais confusa, por causa dos resultados de outro estudo:

Obesidade na meia-idade e na velhice e o risco de demência Annette L. Fitzpatrick, Arch Neurol.2009; 66 (3): 336-342

Este é um estudo de coorte de um grande número de 2.798 pessoas acompanhadas de 1992-1999 que chegaram a este resultado estranho:

Nas avaliações de obesidade na meia-idade, um risco aumentado de demência foi encontrado para pessoas obesas (IMC> 30) versus pessoas com peso normal (IMC 20-25), ajustado para dados demográficos (razão de risco [HR], 1,39; intervalo de confiança de 95% [IC ], 1,03-1,87) e para fatores de risco cardiovascular (1,36; 0,94-1,95). As estimativas de risco foram revertidas nas avaliações do IMC na idade avançada. Pessoas com baixo peso (IMC <20) tiveram um risco aumentado de demência (1,62; 1,02-2,64), enquanto estar acima do peso (IMC> 25-30) não foi associado (0,92; 0,72-1,18) e ser obeso reduziu o risco de demência ( 0,63; 0,44-0,91) em comparação com aqueles com IMC normal.

Resumindo, à medida que você envelhece, mais gordo você fica, menos probabilidade de desenvolver demência, embora se você for de meia-idade o excesso de peso esteja mais associado à demência.

Este não é um resultado anormal, já que os dados do NHANES há muito apóiam a descoberta de que após os 70 anos, qualquer perda de peso se correlaciona com uma maior probabilidade de morte e que as pessoas na categoria de sobrepeso parecem se sair melhor, a longo prazo à medida que envelhecem do que as pessoas de chamado peso normal. Você encontrará links para os dados que sustentam essa conclusão aqui:

Atualização sobre diabetes: excesso de peso é o peso mais saudável

Medicamentos prescritos que causam demência

Medicamentos anticolinérgicos

Pesquisas fora da comunidade de diabetes fornecem informações importantes ligando o uso de medicamentos prescritos comuns com uma maior probabilidade de desenvolver demência.

A exposição anticolinérgica cumulativa está associada a memória insuficiente e funções executivas em homens mais velhos . Journal of the American Geriatrics Society, Han et al. 2008; 56 (12): 2203

Você pode ler um resumo detalhado deste estudo protegido por senha no Science Daily:

Science Daily: Medicação comum associada ao declínio cognitivo em idosos.

Este estudo relacionou medicamentos anticolinérgicos a uma perda significativa de memória e descobriu, nas palavras do Science Daily,

O grau de dificuldade de memória e prejuízo nas tarefas da vida diária também aumentou proporcionalmente à quantidade total de exposição ao medicamento, com base em uma escala de classificação que os autores desenvolveram para avaliar a anticolinergicidade dos medicamentos.

Os medicamentos anticolinérgicos são usados ​​para muitas condições. Os medicamentos usados ​​para tratar a bexiga hiperativa são anticolinérgicos fortes. O mesmo ocorre com alguns medicamentos usados ​​para tratar sintomas de resfriado, dificuldades respiratórias, digestivas e uma série de outros sintomas. Alguns medicamentos usados ​​para azia também são anticolinérgicos.

Aqui está uma lista de medicamentos que são agentes anticolinérgicos: Agentes anticolinérgicos

Como essas drogas bloqueiam uma classe de produtos químicos que diminuem naturalmente com a idade e que estão associados à função da memória, você pode querer rever os medicamentos que está tomando para ter certeza de que não está tomando nenhum deles.

Estatinas

Existem também algumas evidências de que as drogas estatinas contribuem para problemas de memória em pessoas mais velhas. O colesterol é um componente vital do cérebro e reduzi-lo de forma inadequada pode prejudicar o envelhecimento do cérebro. A pesquisa que apóia esta descoberta está documentada aqui:

Outras drogas perigosas para pessoas com diabetes

Quimioterapia

Uma última causa farmacêutica da demência pode ser os remédios usados ​​para quimioterapia, que podem ser necessários para salvar sua vida, mas deixam você com o que costuma ser chamado de "quimioterapia". Quanto mais velho você for, maior a probabilidade de a quimioterapia causar essa condição. Discuta esse problema com seu oncologista se você precisar fazer quimioterapia para ver se há opções que possam ser mais seguras e preservar sua acuidade mental.

American Cancer Society: Chemo Brain

O que você pode fazer para minimizar o risco de demência

Então, o que devemos concluir de tudo isso? As manchetes são desnecessariamente alarmistas? Eu diria que sim. Na verdade, não há nenhuma conexão aqui entre a doença de Alzheimer clássica e o diabetes. Na verdade, o oposto parece ser verdadeiro. Pessoas que usam insulina parecem ter menos Alzheimer.

Dito isso, os níveis elevados de açúcar no sangue não controlados parecem aumentar sua chance de desenvolver demência vascular, mas não mais do que estar acima do peso na meia-idade e ter pressão alta e níveis elevados de triglicerídeos.

Olhando para o quadro mais amplo, nenhum desses fatores faz muita diferença no risco de desenvolver demência depois de passar da meia-idade - o período em que a maioria das pessoas desenvolve demência, porque o número esmagador de pessoas mais velhas que desenvolvem demência não tem diabetes e, mais importante, à medida que as pessoas envelhecem, o excesso de peso, tão demonizado pelos médicos, parece proteger as pessoas do desenvolvimento de demência, em vez de promovê-la.

Inibidores ACE ou ARBs podem ajudar

Resumindo: há muito que você não pode controlar quando se trata de desenvolver demência, mas para fazer uma ligeira melhora em suas chances, faça o seguinte:

  • Mantenha o seu açúcar no sangue sob controle

  • Mantenha sua pressão arterial normal

  • Mantenha seus triglicerídeos baixos.

Você reduz seus triglicerídeos mantendo a ingestão de carboidratos baixa porque os triglicerídeos são produzidos quando você ingere mais glicose dietética do que seu corpo pode queimar imediatamente.

Se você tem diabetes, pode normalizar o risco de demência mantendo sua A1c na faixa normal. O risco de demência aumentará se você mantiver A1c na faixa de 8%.

As últimas boas notícias

O primeiro estudo citado acima nos forneceu alguns números para o açúcar no sangue de pessoas "normais" cujo risco de demência era menor do que aquelas com diabetes.

Sua A1c média foi de 5,9% e sua glicose de jejum média foi de 105 mg / dl (5,8 mmol / L).

Esses são números MUITO atingíveis para todas as pessoas com diabetes, portanto, se a associação de "diabetes" com demência o preocupa, atire nesses números.