Açúcar no sangue ao longo do dia para pessoas normais e pessoas com diabetes

A maioria de nós já ouviu o termo açúcar no sangue difundido o suficiente para pensar que sabemos o que significa, mas poucos de nós realmente entendem a complexidade do sistema que torna um suprimento constante de combustível disponível para nossas células o tempo todo.

Os fatos básicos são os seguintes: todos os animais têm uma pequena quantidade de um açúcar simples chamado glicose flutuando em sua corrente sanguínea o tempo todo. Este açúcar simples é um dos dois combustíveis que as células do corpo podem queimar como combustível. O outro é gordo. Embora você possa ocasionalmente comer glicose pura - é chamada de "dextrose" quando é encontrada na lista de ingredientes em um rótulo de comida dos EUA - a maior parte da glicose em seu sangue não vem da ingestão de glicose. É produzido quando o sistema digestivo quebra as moléculas maiores de açúcares complexos e amido. Açúcares como os encontrados no açúcar de mesa, xarope de milho, leite e frutas e os amidos encontrados na farinha, batata, arroz e feijão contêm cadeias de glicose que estão ligadas a outras substâncias. Durante a digestão, as enzimas quebram essas ligações e liberam as moléculas de glicose que são então absorvidas pela corrente sanguínea.

Como o açúcar no sangue é medido

As concentrações de açúcar no sangue são descritas usando um número que descreve o peso da glicose que é encontrado em um volume específico de sangue. Nos EUA, essa medida é miligramas por decilitro, que é abreviado como "mg / dl." Os europeus e quase todos os pesquisadores que publicam em revistas médicas usam uma medida diferente, micromoles por litro, abreviado como "mmol / L".

Você pode converter qualquer medida europeia que encontrar para o padrão americano, multiplicando o número mmol / L por 18. Há um prático conversor online que fará isso para você automaticamente. Você o encontrará em http://www.childrenwithdiabetes.com/converter.htm

Se um exame de sangue disser que o açúcar no sangue é 85 mg / dl, isso significa que há 85 miligramas de glicose em cada decilitro do sangue. Isso significaria que cada litro de sangue conteria 850 miligramas ou 0,85 de grama de glicose. O corpo de uma pessoa com peso normal de 150 libras contém cerca de 4,7 litros de sangue. Portanto, se o açúcar no sangue foi medido em 85 mg / dl, no momento em que foram medidos, eles tinham um total de 4 gramas de glicose circulando na corrente sangüínea. Isso equivaleria a 16 calorias de glicose ou a mesma quantidade de glicose que há em dois discos de doces da marca "Sweetart".

Como seus níveis de açúcar no sangue são regulados

No entanto, a concentração de glicose no sangue nunca é estática. Suas células estão constantemente sugando essa glicose no sangue e queimando-a como combustível, forçando o fígado e o pâncreas a trabalhar em tempo integral para substituí-la. Substituir a glicose removida de sua corrente sanguínea é essencial. É quase tão importante quanto manter o nível de oxigênio no sangue correto. Isso ocorre porque seu cérebro requer um suprimento pequeno, mas constante de glicose o tempo todo e parará de funcionar se não o receber. Seu cérebro é tão sensível quanto à necessidade de glicose que, se a concentração de glicose em sua corrente sanguínea cair abaixo de 30 mg / dl (1,7 mmol / L), você pode ficar inconsciente ou até morrer.

Felizmente, há uma série de processos robustos embutidos em seu metabolismo que impedem que isso aconteça. A menos que você tenha um dos poucos tumores extremamente raros que afetam suas glândulas ou esteja tomando um dos poucos medicamentos que fazem seu corpo secretar insulina, seja ela necessária ou não, você nunca precisa se preocupar se o açúcar no sangue vai cair perto de baixo o suficiente para causar inconsciência. Um conjunto complexo de processos metabólicos orquestrados por seu pâncreas, fígado e cérebro libera um fluxo constante de glicose em sua corrente sanguínea o tempo todo. Se os sistemas que regulam o açúcar no sangue estiverem completamente normais, a quantidade de glicose que eles liberam é apenas o suficiente para repor a glicose que suas células removeram e queimaram como combustível. Se não forem, a quantidade de glicose liberada pode ser mais do que suficiente, mas nunca será menos com risco de vida.

Seu corpo obtém essa glicose de reposição de várias fontes diferentes. A maior parte do amido e do açúcar que você ingere se transforma em glicose quando é digerido. Esta glicose vai direto do seu sistema digestivo, sua corrente sanguínea. Parte da glicose que você não consegue queimar imediatamente é convertida em uma forma de armazenamento chamada "glicogênio" e armazenada no fígado e nos músculos. Um corpo comum pode armazenar cerca de 190 gramas de glicogênio, embora algumas pesquisas interessantes, mas há muito negligenciadas, tenham descoberto que algumas pessoas armazenam muito mais. Esses 190 gramas típicos de glicose valem 360 calorias. O corpo pode utilizá-lo sempre que precisar de um pouco de glicose extra rapidamente.

Se você queimar todo esse glicogênio armazenado, seu corpo ainda será capaz de garantir que haja glicose suficiente circulando em sua corrente sanguínea o tempo todo, mudando para um modo em que a maioria das células comece a queimar gordura em vez de glicose. Então, para fornecer a pequena quantidade de glicose de que seus neurônios precisam, já que essas células cerebrais são as únicas em seu corpo que não podem queimar gordura, seu fígado transformaria proteína em glicose. Essa proteína pode vir de alimentos proteicos que você come - carne ou queijo, por exemplo. Mas se você não conseguisse comer ou não comesse proteína suficiente, a proteína necessária para fornecer ao cérebro sua glicose seria retirada de seu próprio tecido muscular. É porque seu corpo pode "comer" seus tecidos musculares dessa maneira que dietas de fome e dietas com baixo teor de proteína resultam em uma perda perigosa de tecido muscular.

O estado de açúcar no sangue em jejum e pós-refeição

Embora as concentrações de açúcar no sangue flutuem ao longo do dia, elas podem ser divididas em dois estados básicos. Um é o estado de jejum e o outro é o estado pós-refeição. O termo "pós-refeição" é latinizado para "após o jantar" e se refere ao período que se segue após a refeição.

O estado de jejum

Você está em jejum a qualquer momento após a digestão. Ocorre à noite enquanto você dorme. Você também pode entrar no estado de jejum três horas após a última refeição. No entanto, se você lanchar entre as refeições e depois do jantar, não poderá voltar ao estado de jejum enquanto estiver acordado.

No estado de jejum, o fígado mantém a concentração de açúcar no sangue em um nível normal, liberando continuamente pequenas quantidades de glicose do glicogênio armazenado após as refeições ou produzindo nova glicose a partir das proteínas.

A concentração do hormônio insulina no sangue é o sinal que diz ao fígado se ele precisa despejar glicose no sangue. A insulina é liberada por células especiais do pâncreas, as células beta, quando sentem um aumento do nível de glicose no sangue. Quando não há nova glicose entrando na corrente sanguínea a partir da digestão, pouca insulina é liberada.

Um fígado normal e saudável também é sensível aos níveis de insulina. Quanto menos insulina em circulação for detectada na corrente sanguínea, mais difícil será o fígado trabalhar para colocar mais glicose no sangue. Em uma pessoa saudável, o fígado mantém a concentração de açúcar no sangue em jejum próxima de 85 mg / dl (4,7 mmol / L) em todos os momentos.

O estado pós-refeição

Você permanece em jejum até comer alguns alimentos que contenham carboidratos. Depois de comer, qualquer glicose pura que estava presente em sua comida será absorvida em sua corrente sanguínea em quinze minutos. Outros carboidratos exigirão digestão. Aqueles que são digeridos rapidamente - os chamados "carboidratos de alto índice glicêmico", como farinha branca ou açúcar - normalmente levam entre meia hora e uma hora para entrar em sua corrente sanguínea. Os carboidratos de ação mais lenta, como grãos inteiros ou massas, podem levar de uma a duas horas ou mesmo, no caso de algumas massas de trigo duro, três horas para liberar sua glicose no sangue.

Durante esse estado pós-refeição, a concentração de glicose no sangue começará a aumentar à medida que a glicose liberada pela comida for vertida. Mas, em um corpo saudável, esse aumento é breve e não muito alto.

Isso porque, assim que a concentração de glicose no corpo começa a aumentar, ela estimula as células secretoras de insulina do pâncreas, chamadas células beta, a produzir uma grande explosão de um hormônio chamado insulina. A função da insulina é ativar os receptores nas células do seu corpo. Isso permite que essas células removam as moléculas de glicose circulantes de sua corrente sanguínea e queimem-nas como combustível ou armazenem-nas para uso futuro.

Insulina

A insulina é algo poderoso. Para ter uma ideia de quão poderoso, considere isso. Se uma pessoa que pesava 140 libras não produzisse insulina, cada grama de carboidrato que ingerisse aumentaria o açúcar no sangue em 5 mg / dl (0,3 mmol /). Isso significa que se eles comessem um bagel típico de cafeteria que contém cerca de 60 gramas de carboidrato, a glicose naquele bagel aumentaria seu açúcar no sangue em cerca de 300 mg / dl (16,7 mmol / L). Se o açúcar no sangue em jejum fosse 85 mg / dl normal antes de comerem o bagel, no momento em que terminassem de digerir o açúcar no sangue subiria para espantosos 385 mg / dl (21,4 mmol / l).

Mas em uma pessoa normal isso não acontece. Se uma pessoa com controle normal de açúcar no sangue checasse seu sangue com um medidor portátil de açúcar no sangue a cada dez minutos durante as três horas que se seguiram à sua primeira mordida daquele bagel, a maior concentração de açúcar no sangue que provavelmente veriam seria quase certa estar abaixo de 140 mg / dl (7,8 mmol / L) - e talvez muito menor. Esse pico de açúcar no sangue provavelmente ocorreria cerca de meia hora depois de comerem o bagel. Uma hora depois de comerem o bagel, o açúcar no sangue provavelmente teria caído para um valor próximo a 100 mg / dl (5,6 mmol / L), embora pudesse até ter diminuído ainda mais, para seu valor de jejum de 85 mg / dl. Em qualquer caso, duas horas depois de comerem, todos os 60 gramas de carboidratos presentes no bagel - uma quantidade que poderia ter aumentado o açúcar no sangue em cerca de 300 mg / dl se eles não produzissem insulina - teriam sido apressados em suas células sem fazer uma mudança significativa em sua concentração de açúcar no sangue. Isso é o que a insulina pode fazer.

Resposta de açúcar no sangue para diabéticos após as refeições

Agora, vejamos um exemplo do que acontece quando o açúcar no sangue de uma pessoa não é normal. Suzy e Tom têm açúcar no sangue anormalmente alto após as refeições. Ambos atendem aos critérios de diagnóstico para diabetes tipo 2, embora, como o açúcar no sangue de Suzy em jejum é normal, seu médico provavelmente lhe dirá que ela é normal ou talvez que ela seja pré-diabética. O açúcar no sangue de Tom se deteriorou tanto que seu médico o diagnosticaria como diabético com base apenas em um teste de jejum.

Se Suzy e Tom comessem, cada um, um bagel contendo 60 gramas de carboidrato, cerca de meia hora depois de comerem aquele bagel, a concentração de glicose em sua corrente sanguínea também começaria a subir. Mas, ao contrário do que acontecia com nossa pessoa normal, não começava a descer meia hora depois de comerem. Em vez disso, suas concentrações de açúcar no sangue iriam aumentar cada vez mais até atingir o pico.

Suzy e Tom experimentariam concentrações máximas diferentes e podem ocorrer em momentos diferentes após comerem, embora pudessem ser diagnosticados com o mesmo distúrbio - diabetes tipo 2. Isso ocorre porque seus corpos produzem diferentes quantidades de insulina e suas células também diferem na forma como podem responder a essa insulina. Uma hora depois de comer o bagel, a concentração de glicose no sangue de Suzy pode subir para 220 mg / dl, enquanto o açúcar no sangue de Tom pode subir para 275 mg / dl. Durante a segunda hora após comer, o açúcar no sangue de Suzy pode cair para 180 mg / dl, enquanto o de Tom pode continuar subindo para 340 mg / dl - um valor muito próximo ao que uma pessoa alcançaria se seu corpo não produzisse insulina. .

Durante a terceira hora, o açúcar no sangue de Tom poderia finalmente começar a baixar, enquanto o de Suzy estaria próximo do valor normal. Finalmente, quatro longas horas depois de comer o bagel, supondo que eles não tivessem comido mais nada, Suzy pode ter uma concentração de açúcar no sangue de 98 mg / dl, que também é o nível de jejum que ela notou quando mediu o açúcar no sangue a primeira coisa de manhã. O açúcar no sangue de Tom pode ser muito mais alto com 165 mg / dl. Este é um nível muito mais alto do que o nível de jejum de Suzy, mas é mais baixo do que o nível de jejum de Tom, que é relativamente alto de 175 mg / dl.

Mesmo que os valores de açúcar no sangue de Suzy e Tom após as refeições atinjam níveis altos o suficiente para serem diagnosticados como diabéticos, eles eventualmente voltam a cair. Como eles acabam muito abaixo do nível de 385 mg / dl que seus níveis de açúcar no sangue teriam alcançado se seus corpos não produzissem nenhuma insulina, é claro que seus corpos ainda estão produzindo alguma insulina, embora seja tão claro quanto, especialmente no caso de Tom, essa insulina não está funcionando muito bem.

O gráfico abaixo mostra como o açúcar no sangue em pessoas como essa pode se comportar durante o dia inteiro.

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